Diario de una Gogh

La noche estrellada y los misterios científicos del movimiento y la luz

En 1889, inspirado en un famoso dibujo astronómico que había estado circulando en Europa durante cuatro décadas, Vincent van Gogh pintó su obra maestra icónica «La noche estrellada», una de las más reconocidas y reproducidas imágenes en la historia del arte. 



En la cima de su lucha con la enfermedad mental, creó la pintura legendaria mientras se encontraba en el manicomio en el que se había internado voluntariamente después de mutilarse la oreja.

Más que una obra maestra de arte, la noche estrellada resulta contener pistas asombrosas para comprender algunos de los trabajos más misteriosos de la ciencia.


El físico Werner Heisenberg dijo: “Cuando me encuentre con Dios, le haré dos preguntas: ¿por qué la relatividad? ¿Y por qué la turbulencia? Realmente creo que tendrá una respuesta para el primero» Tan difícil como la turbulencia es de entender matemáticamente, podemos usar el arte para representar su apariencia. Natalya St. Clair ilustra cómo Van Gogh capturó este profundo misterio de movimiento, fluidez y luz en su trabajo.


Esta fascinante animación corta de TED-Ed y Natalya St. Clair, autora de El arte del cálculo mental, explora cómo «La noche estrellada» arroja luz sobre el concepto de flujo turbulento en la dinámica de fluidos, una de las ideas más complejas de explicar matemáticamente y entre los más difíciles de comprender para la mente humana. 

Este alucinante recorrido, une el arte, la ciencia y la salud mental a través de la asombrosa interacción entre la turbulencia física y psíquica.

Podemos encontrar la percepción del cerebro de la luz y el movimiento; ver las obras impresionistas como un parpadeo, la teoría de Andréi Kolmogórov explicando la mancha roja brillante de Júpiter, hasta qué tiene que ver el Telescopio Espacial Hubble con los episodios psicóticos de Van Gogh.


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La Noche Estrellada ciencia y el arte

Van Gogh y otros impresionistas, representaron la luz de una manera diferente a sus predecesores, pareciendo capturar su movimiento. En la noche estrellada lo podemos ver a través de las aguas salpicadas de sol, o en la luz de las estrellas que centellea y se derrite a través de las ondas lechosas del cielo nocturno azul.

Este efecto es causado por la luminancia, la intensidad de la luz en los colores del lienzo. 

La parte más primitiva de nuestra corteza visual que ve el contraste y el movimiento de la luz, pero no el color, combinará dos áreas de diferentes colores si tienen la misma luminancia. Pero nuestra subdivisión de primates cerebrales verá los colores contrastantes sin mezclarse. Con estas dos interpretaciones sucediendo a la vez, la luz en muchas obras impresionistas parece latir, parpadear e irradiar de manera extraña.

Así es como esta y otras obras impresionistas utilizan pinceladas prominentes ejecutadas rápidamente para capturar algo sorprendentemente real sobre cómo se mueve la luz.


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Andréi Kolmogórov

Sesenta años más tarde, matemático ruso Andréi Kolmogórov amplió nuestra comprensión matemática de la turbulencia cuando propuso que la energía en un fluido turbulento largamente R varía en proporción a la potencia cinco tercios de R

Las mediciones experimentales, muestran que Kolmogórov estaba cerca de la forma en que funciona el flujo turbulento, aunque una descripción completa de la turbulencia sigue siendo uno de los problemas no resueltos de la física.

Un flujo turbulento es auto-similar si hay una cascada de energía; en otras palabras, los grandes remolinos transfieren su energía a remolinos más pequeños, que hacen lo mismo a otras escalas. Ejemplos de esto incluyen la gran mancha roja de Júpiter, las formaciones de nubes y las partículas de polvo interestelar.

En 2004, utilizando el telescopio espacial Hubble, los científicos vieron los remolinos de una nube distante de polvo y gas alrededor de una estrella, y les recordó la «Noche estrellada» de Van Gogh. 


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V838 Monocerotis es una estrella variable que se encuentra situada en la constelación de Monoceros, a una distancia aproximada de unos 20.000 años luz de la Tierra.

Esto motivó a científicos de México, España e Inglaterra a estudiar en detalle la luminancia en las pinturas de Van Gogh. Descubrieron que hay un patrón distintivo de estructuras fluidas turbulentas cercano a la ecuación de Kolmogorov escondido en muchas de las pinturas de Van Gogh.

Los investigadores digitalizaron las pinturas y midieron cómo varía el brillo entre cualquiera de dos píxeles a partir de las curvas medidas para las separaciones de píxeles. Llegaron a la conclusión que las pinturas del período de agitación psicótica de Van Gogh, se comportan de manera notablemente similar a la turbulencia de los fluidos. 

Su autorretrato con una pipa, de un período más tranquilo en la vida de Van Gogh, no mostró ningún signo de esta correspondencia. Y tampoco lo hizo el trabajo de otros artistas que parecía igualmente turbulento a primera vista, como ‘El grito’ de Munch.

Quizás, es demasiado fácil decir que el genio de Van Gogh le permitió representar la turbulencia. También es demasiado difícil expresar con precisión, la belleza conmovedora del hecho de que en un período de intenso sufrimiento.



Van Gogh, de alguna manera fue capaz de percibir y representar a uno de los los conceptos más sumamente difíciles que la naturaleza jamás haya presentado a la humanidad, y para unir el ojo de su mente única con los misterios más profundos del movimiento, el fluido y la luz.

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